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Aretha Franklin, el adiós de una leyenda

 

Aretha Franklin, ‘La Reina del Soul’ y una de las voces más impresionantes de la historia de la música que regaló el tema ‘Respect’ y enterneció al mundo entero al ritmo de ‘I Say a Little Prayer’, murió ayer a los 76 años en su casa de Detroit (EE.UU.).

En los últimos días, medios internacionales informaron que Franklin, con una salud muy deteriorada debido a un cáncer de páncreas, había estado en su residencia y pasó sus últimos momentos acompañada por sus seres queridos.

Aunque durante mucho tiempo circularon informaciones sobre su cáncer, la cantante siempre fue muy discreta sobre su salud y no lo confirmó.

Una voz eterna
Franklin, una de las artistas más influyentes de la industria, fue condecorada en vida con la Medalla Presidencial de la Libertad -el mayor honor civil que se concede en EE.UU.- y con la Medalla Nacional de las Artes, además de ser incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll y de recibir 18 premios Grammy.

Más de cuatro décadas sobre los escenarios dan para mucho cuando a un mito se refiere, y así lo certifican sus más de 40 álbumes y haber sido proclamada por la revista Rolling Stone como la mejor cantante de la historia.

EL DATO
La artista publicó en 1998 su autobiografía bajo el título ‘Aretha: From These Roots’.Franklin, nacida el 25 de marzo de 1942 en Memphis (Tennesee, EE.UU.), comenzó cantando en Detroit, donde creció, en la iglesia de su padre, el reverendo C.L. Franklin, y realizó sus primeras grabaciones de góspel con 14 años -a través de la discográfica Checker Records- junto a sus hermanas mientras aprendía a tocar el piano de oído.

En esa época, cuando aún era una niña de 12 años, tuvo a su primer hijos, Clarence y luego a Edward, a los 14.

El padre de Franklin, casado por entonces con Barbara Siggers, era conocido como ‘La Voz del Millón de Dólares’ por sus sermones y contaba con Martin Luther King entre sus amigos más cercanos.

Tras rechazar las ofertas de Motown y de RCA Label, Aretha Franklin firmó con Columbia Records y se mudó a Nueva York. Allí grabó su primer sencillo, ‘Today I Sing the Blues’.

En la cima
Pero fue con Atlantic Records donde halló su verdadera identidad y empezó a saborear las mieles del éxito. En 1967 versionó ‘Respect’, de Otis Redding, y aquel inolvidable tema la llevó al número uno de ventas en EE.UU.

Con el engrasado acompañamiento del grupo The Muscle Shoals Sound Rhythm Section en el estudio, Franklin llevó la intensidad y la pasión del góspel a temas y espacios profanos como las reivindicaciones feministas o raciales.

Así firmó clásicos como ‘(You Make Me Feel Like) A Natural Woman’, ‘I Say a Little Prayer’, ‘Chain of Fools’, ‘Think’, ‘I Never Loved a Man the Way I Love You’ y ‘Day Dreaming’ a lo largo de una carrera en la que no hubo estilo que se le resistiera, puesto que también abordó el jazz, el rock y el blues.

Su expresividad, poderío y personalidad frente al micrófono causarían impacto en artistas como Beyoncé, Whitney Houston y Mariah Carey.

Se casó en dos ocasiones, con Ted White -con quien tuvo otro hijo, Ted White Jr.- y con el actor Glynn Turman. Tuvo un cuarto hijo durante una relación anterior con Ken Cunningham.

En 1979 recibió su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y en 1987 se convirtió en la primera mujer que ingresó en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Además, cantó en la ceremonia de investidura de los expresidentes de EE.UU. Bill Clinton (1993-2001) y Barack Obama (2009-2017).

En febrero de 2017 anunció su retirada de los escenarios y aprovechó esa ocasión para asegurar que grabaría un último álbum con Stevie Wonder.

Ese disco, sin embargo, nunca ha llegado a ver la luz.

Su última actuación en público fue en noviembre de 2017 en un concierto en Nueva York de la Fundación Elton John, para la lucha contra el sida.

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